Jun
25

Dinner with friends

by Sofia   -   in Cooking  Party planning

Usempikin teistä on toivonut  silloin tällöin kommenttiosiossa, että jakaisin ideoita illalliskutsuille ystävien kanssa ( jos tästä on jo vuosi aikaa niin voiko silloin sanoa, että parempi myöhään kuin ei milloinkaan…). Tein toissa vuonna uudenvuoden lupauksen, että kutsumme ystäviä taas useammin kylään kun pikkuvauva-aika on ohi. No tämä ei ole toteutunut ehkä ihan niin usein kuin olisin toivonut, mutta systemaattisesti yritämme pitää siitä kuitenkin kiinni. Ongelmaksi blogin kannalta muodostuu kuitenkin se, että kun kutsuu kavereita dinnerille ei välttämättä kehtaa kaivaa kameraa esiin ja pyytää vieraita odottamaan, että on saanut kuvattua ruuan. Niinpä illalliset jäävät usein dokumentoimatta. Joskus kameraan kuitenkin tallentuu vaivihkaa muutama kuva.

The makings of a simple weekday dinner with friends. Good ingredients, little effort, plenty of time to sit and talk. Above our favorite pasta and here one of the best ready made marinara sauces. If I buy things like tomato sauce I tend to look that it contains the kind of ingredients I would add to a sauce and not any weird things like yeast or such. This one really has only natural ingredients. Here is my recipe for a pasta pomodoro.

Add some garlic, onion and plenty of fresh herbs to your organic minced meat. Mix it with stale bread soaked in water and a few organic eggs, salt and pepper and roll in to meatballs.

Roll your meatballs in some flour before frying on a pan and adding that lovely marinara sauce and plenty more of fresh basil, sage or whatever is your favorite herb and you have yourself a great dinner that all will love.

Viikonloput ovat kaikilla usein täynnä ohjelmaa ja olemmekin todenneet, että näppärintä on kutsua ystäviä lapsineen niin sanotulle after work dinnerille. Eli tavalliselle arki-illalliselle. Silloin voidaan avata pullo viiniä rennon ja maukkaan ruuan seuraksi. Grillattu kana lisukkeineen tai pastakulho keskellä pöytää on sopiva ateria. Jälkkäriksi riittää hyvä jätski ja vaikkapa tuoreet marjat. Näin ystäviä tulee kutsuttua useammin jos ei aseta itselleen liian suuria paineita kasailla hienoja jälkkäreitä ja alkuruokia. Toki kunnon illalliskutsuillakin on paikkansa ja niiden suunnittelussa ja toteuttamisessa on oma viehätyksensä. Mutta jos koskaan ei tyydy vähempään kuin täydelliseen, tulee ystäviä ajanpuutteen vuoksi kutsuttua paljon harvemmin. Olemme myös kutsuneet ystäviä kylään ja tilanneet valmiit pitsat. Joskus yhdessäolo on siis tärkeämpää kuin ruuan valmistukseen käytetty aika. Ja usein hauskimmat illat muodostuvat kun lähistöllä asuvat ystävät kutsuu kylään ihan ex tempore. Syötyään valmiiksi lapset voivat leikkiä omia leikkejään tai katsoa vaikkapa yhdessä jonkun kivan leffan sillä aikaa kun vanhemmat vaihtavat kuulumisia. Meille on kuitenkin tärkeää, että illallinen aloitetaan yhdessä ja myös lapset istuvat nätisti pöydässä kunnes heistä jokainen on syönyt valmiiksi. Asiaan kuuluvat kiitokset osaa jokainen esittää kauniisti ja pyytää lupaa poistua pöydästä. Sitten aikuiset voivat höpötellä rauhassa kun lapset puuhailevat omia juttujaan.

The table is set for adults and kids, hence the little bowls at the end of the table. Nothing fancy is required and I like to use white linen that washes in high degrees  and I let the parents know just in case that all mess is welcome so they would not stress ( because we all know tomato based pasta and kids and precious white linen would not be a good combo and we would feel a little on our toes with our kids at someone else’s house too). Make it as relaxed and easy as you can. 

A big green salad is always a good and easy option. Here we have baby spinach and arugula with a balsamic vinegar dressing and some cherry tomatoes on the side.

Candles and flowers make even weekday dinners a bit more festive. This was a gift from our guests.

We have realized that if we want to invite our friends over for dinners the best option is usually a weeknight because everyones weekends are always booked way in advance including ours. We like to do it very casual, an after work dinner with kids. No hassle, just a simple pasta or grilled chicken with sides and some gourmet ice-cream for dessert. Here are my little go to tips for casual dinners with friends.

♥ If you arrive from work almost the same time your guests get in it´s a nice idea to open a bag of some chips ( I like to serve Kettle´s black pepper) or veggie chips that are very pretty. Or maybe just some olives and a drink. Prosecco or cava is a good choice, or maybe whatever wine you are serving with the meal ( a GT is always a classic too). So your guests can sit down and relax while you boil the pasta or heat the dinner.

♥ Have some fresh bread on the table and a plate with good quality olive oil sprinkled with Maldon salt for dipping. I like a fruity and a little peppery oil for this.

♥ Open a bottle of wine even if everyone just drinks a little glass. It makes dinner feel special and if there is wine left you can always use it for cooking ( or have a glass in a bath the night after!).

♥ Buy some nice sparkling water like Pellegrino that has a lovely bottle and serve it with ice and lemon. Easy and makes you feel like you are in a restaurant.

♥ Light candles even if it´s a light summer evening. It really makes for a festive spirit. Music is always good too. I like anything from Frank Sinatra to Buena Vista Social Club to Hôtel Costes soundtracks ( if it´s raining something bit melancholic like Billie Holiday is perfect). Keep it low in the background.

♥ Buy good quality ingredients and make a simple dish. If you have really good cherry tomatoes you can serve them just as and the same goes to anything. The better the ingredient the less you need to do with it.

♥ If I´m not serving a salad as the main course ( say chèvre chaud with strawberries, walnuts, avocado, spinach etc.) I like to make a big green salad. No need to add anything else than a tangy vinegar. It´s goes with every meal. Use your imagination and mix it up a bit with different greens and toss some herbs in there too if you feel like it or happened to have some in hand.

♥ Don´t hesitate to invite people over for pizza and ( a special) beer drank from the bottle. It does not have to be fancy and you don´t always have to cook. It´s just fun to have friends for the kids to play with and for you to chat with. It makes week nights feel like a little getaway. Trust me on this. People don´t judge if you did not have a cleaning lady come over before they visit.

♥ Everyone loves ice-cream and fresh berries. Or sorbet. Maybe get a few flavors and do a tasting. A chocolate mousse is very easy and fast to whip up too and always goes down like a charm ( just make it the night before or in the morning if you have time). My recipe is here.

♥ I like to end the dinner with and espresso and some dark chocolate. It leaves a good aftertaste. It´s actually sufficient enough for dessert and you could always just get a few cookies or maybe lollipops for the kids. And I love the individually wrapped amaretti cookies you can find in Italian deli´s. They are pretty, a great pair with an espresso and I like the sound it makes when everyone unwraps them. I mean these kind.

What are your tips for easy entertaining? Please share!

Onko sinulla jotain hyviä vinkkejä rennoille illalliskutsuille?

Lattemamma

p.s. After writing this I stumbled upon Emily´s post on the same subject. She had some similar ideas but also other very good ideas. You might want to check it out. I loved that she suggest to take a few bites from your cheese plate and leave a few olive pits so the guests will know it´s ok to start. And we also do that dishwasher thing. It helps so much with the cleaning after when you have an empty dishwasher waiting. My husband is the best ever after party cleaner. He actually somehow just cleans everything in to perfection without anyone noticing as the party/ dinner still goes on. 

 

 

16 COMMENTS
|
16,400 VIEWS
|
Partager sur Facebook
16 comments on “ Dinner with friends „
Susanna, on June 25, 2014

Ihana postaus! Tuli hyvä tekosyy kutsua ystäviä kylään (vähän samaa olemme itsekin poteneet – ei muka ehdi koskaan jne…). Kivoja vinkkejä ja muistutus siitä, että kaiken ei tarvitse olla niin täydellistä :).

sailmore, on June 25, 2014

Saako pastan Suomesta ja tuon kastikkeen? entä ton ihanan sinisen purkin, joka löyty vanhasta vinkkaamastasi postauksesta?

Lumo, on June 25, 2014

Vaikka pidänkin illallisten suunnittelusta, ovat nuo suunnittelemattomat ex tempore-päivällisetkin hauskoja.

Runsas salaatti on aina näyttävän näköinen, kun siihen lisää hedelmiä (nektariineja, aprikooseja ja vesimelonia). Näin kesäisin laitan salaatin koristeeksi myös syötäviä kukkia; kurtturuusun lehtiä, syreenin tai horsman kukkia, villejä orvokkeja…

Pakkasessa on myös nykyisin miltei aina paistovalmiina “lehteilevää leipää”, jonka reseptin nappasin Bon Appetit-lehdestä. Pakastetut taikinapalloset kaulitaan ja paistetaan nopeasti pannulla molemmin puolin.

Jälkiruoaksi tarjoan vaikka kermavaahtoa, johon olen sekoittanut hieman turkkilaista jugurttia hedelmien tai marjojen kanssa.

http://www.lumolifestyle.blogspot.com

Johanna, on June 25, 2014

Viisaita ajatuksia, jälleen. Ystäviä pitäisi nähdä paaaaljon useammin kuin nykyisin. Tuntuu, että kavereita perheineen näkee tiettyinä yhdessä vietettyinä juhlapyhinä ja lasten synttäreillä, mutta ei juuri muuten. Meillä tosin kävi niin, että lapsia saatuaan ystävät muuttivat naapurikuntiin ja me taas lähemmäs keskustaa, jolloin matkaa saattaa hyvinkin olla pari-kolmekymmentä kilsaa, mikä arki-iltana edestakaisin ajeltuna ei aina houkuttele. Lisäksi ystävimme lapset alkavat olla siinä iässä, että harrastuksia löytyy lähes jokaiselle arki-illalle. Mutta siis kirjoituksesi oli taas hyvä muistutus siitä, että asioita ei pidä tehdä itselleen liian vaikeiksi, joskus tosiaan se pizza + olut (no mulle siis siideri, mutta anyway) on ihan parasta kunhan seura on hyvää. Ja toi pasta on muuten todella hyvää ;-).

Ita, on June 26, 2014

Great post. My favorite part where the hearts you used as “bullets” :)
We also started having mid week easy dinners. Everyone is happy, kids especially and lower expectations from ourselves.
Happy cooking!
Ps. I may sound so naive, but I’ve never fries meat balls- always boil them in sauce… Do you have to keep on turning them?

Jenni/juhlahuuma, on June 26, 2014

Mä oon kyllä just niin kamala, että ensin kuvat ja sitten vasta syömään! :D :D Ja mies hokee aina vieressä: jotain 400 kuvaa taas! Eiköhän riitä! – Tunnelmaa!!! ;D Mutta tuo on niin totta, että pitäisi ihan arkenakin kutsua ystäviä syömään. :) Ihanaa torstaita! ❤

Sofia, on June 26, 2014

Sailmore, kastiketta ja pastaa saa Anton & Antonista ja sitä tomaattijuttua mielestäni olen nähnyt jossain isossa K-marketissa ( tuon toi ystävä silloin lahjaksi). Pastaa myy myös Eiring.

Jatta, on June 26, 2014

Malja tälle postaukselle!
Allekirjoittanut RAKASTAA järjestää kaikenlaisia juhlia, mutta yleensä hermoilen ihan liikaa, että kaikki olisi “täydellistä” ja nykyisin perhe onkin ihan kauhuissaan juuri ennen juhlia, kun äiti on kuulema ihan hermoraunion partaalla :). Enemmän vaan ex tempore juttuja ja tämäkin äiti olisi rennompi :) :).
Pyrin aina ennen ystävien saapumista “rauhoittamaan” 10-15 min., nauttimaan hieman viiniä ja istumaan alas ja kun ovikello soi…;)

Ansku, on June 27, 2014

Aivan loistava postaus!! Nyt on kyllä “ihan pakko” kutsua kaverit kylään! ;)

Sofia, on July 2, 2014

Ansku, koskaan ei ole harmittanut kun on saanut aikaiseksi kutsua! ;)

Sofia, on July 2, 2014

Jatta, ihana, että ehdit kuitenkin ottaa sen oman hetken ennen vieraiden saapumista!

Sofia, on July 2, 2014

Jenni/juhlahuuma hahaa, bloggareiden helmasynti. Olen myös huomannut, että tytöt joskus tekevät piirustuksia ja kiikuttavat ne minulle. Otan ne kiitollisena vatsaan niin he kysyvät ” Etkö ota siitä kuvaa?”. Silloin on aina hyvä katsoa peiliin, kyllä lapsetkin huomaavat, että mamma kuvailee mielestään kauniita asioita.

Sofia, on July 2, 2014

Ita, thanks! And yes you keep turning them a little or you could make them in the oven too for even roasting. Frying/ sautéing gives them a lovely little “crunch”.

Sofia, on July 2, 2014

Niin totta Johanna, usein vaan arkisuunnitelmat ja harrastukset, omat ja lapsien sattuvat suunnitelmien eteen! Meillä moni ystävä muutti Helsingin keskustasta Gäddaan kun lapsia alkoi syntyä, mutta aika moni on jo tullut takaisin vaikka lapsiakin on tullut lisää. Olemme todenneet, että elämä keskustassa lasten kanssa on oikeastaan ihan helppoa ja mukavaa. Täällä on kuitenkin isoja puistoja ja kivoja leikkipuistoja vaikka kuinka.

Sofia, on July 2, 2014

Lumo, kiitos erinomaisista vinkeistä! Onkohan lehteilevän leivän resepti blogissasi?

Sofia, on July 2, 2014

Susanna ystävät kylään ja pitsat pöytään ;)